La Pietá de Miguel Angel

Científicos de IBM y un eminente historiador de arte digitalizarán la segunda Pietá de Miguel Ángel.

"Es imposible hablar de su belleza y de su dolor, de la pena y de las caras de tristeza de todas ellas, especialmente de la afligida Madre. Con esto basta: te diré que es una cosa rara, y uno de los trabajos más costosos que ha hecho hasta ahora. Propone dar el Descenso de la Cruz a alguna iglesia, y ser enterrado a los pies del altar donde se haya colocado." Asconio Condivi, La Vida de Miguel Ángel, 1553.

El 1 de Julio de 1998 IBM desveló los resultados de la colaboración que se había llevado a cabo entre un equipo de científicos de IBM y un eminente historiador de arte del Renacimiento para reconstruir la segunda Pietá de Miguel Ángel, una trabajosa obra de arte pensada como monumento para la tumba del artista y más tarde destruida por él mismo. Este proyecto, basado en una nueva técnica de modelado tridimensional por ordenador que hará posible una réplica digital casi perfecta de objetos a gran escala, producirá cerca de dos mil millones de bits de datos.

La investigación se desarrolló en el Laboratorio de Investigación de IBM de T.J. Watson en Nueva Cork y en el Museo de la Ópera del Duomo de la Catedral de Florencia. El proyecto representa el estudio más extenso que se ha hecho nunca de una sola obra de arte.

Para Jack Wasserman, distinguido historiador de arte y profesor emérito de la Universidad Temple, la construcción de un único modelo virtual de la Pietá ayudará a descubrir los misterios que rodean a la Pietá florentina así como la tentativa de Miguel Ángel de destruirla.

"El resultado final de este estudio" dice Wasserman, "será una replica casi perfecta de esta obra de arte que me permitirá estudiar la imagen detenidamente milímetro a milímetro desde todos los puntos posibles y esbozar esperadas conclusiones."

Miguel Ángel empezó a realizar la Pietá de Florencia, la segunda de tres esculturas iguales, a sus 70 años. La obra es un grupo de 4 figuras de tamaño superior al natural, talladas de un mismo bloque de mármol: el cuerpo muerto de Cristo lo sujeta Maria Magdalena, debajo de ella Nicodemo y la Virgen Maria a la derecha. Sólo la figura de Cristo está acabada, aunque su brazo izquierdo está roto y restaurado y la pierna izquierda se encuentra desaparecida. Nicodemo muestra los rasgos del propio artista (aunque no está acabado); la cara de María Magdalena no se distingue.

Respondiendo viejas cuestiones a través de las nuevas tecnologías

Muchas discusiones del siglo XVI sobre la idea de proporción en la escultura estaban dirigidas a comprender el estilo y la perspectiva de Miguel Ángel. Para Wasserman, la proporción y los detalles de la segunda Pietá son curiosos; algunas partes están excesivamente alargadas, mientras otras son sospechosamente pequeñas. "La habilidad de levantar cada figura de la Pietá directamente sin distorsionar las dimensiones y proporciones, ofrecería información valiosa sobre la cuestión de cómo eran las proporciones de Miguel Ángel, sobre su concepto general de las proporciones, qué quería decir con que su obra se viese desde su tumba, y quizá, el porqué de su intento de destruirla".

En 1997, el deseo de Wasserman de responder las cuestiones que rodean a esta estatua y de poder observarla desde nuevas perspectivas, le llevó a IBM y a Gabriel Taubin, líder del grupo de computación visual y geométrica del Laboratorio de IBM y especialista en computación basada en geometría e imagen.

Para Taubin, no sólo era una tarea de interés científico, sino que también "presenta retos tecnológicos en cuanto a colección de datos y su montaje en modelos tridimensionales que van más allá del alcance de las técnicas existentes".

Digitalizar la Pietá florentina para conseguir una réplica casi exacta requiere que los científicos de IBM obtengan cerca de 700 fotografías digitales de esta estatua de 2,5 metros de altura. Se tienen que determinar las posiciones de las fotografías con respecto a la escultura para encajarlas en una única y exacta representación tridimensional de la obra a través del ordenador.

IBM, conjuntamente con una empresa llamada Visual Interface Inc., utilizó una cámara Virtuoso, una cámara de 6 lentes que utiliza luz estructurada y visión estéreo multi-baseline para obtener imágenes tridimensionales y para obtener vistas ligeramente distintas de las diferentes partes de la estatua. A partir de aquí, un algoritmo informático determina las posiciones relativas de las fotografías desde la superficie y reconstruye la imagen en tres dimensiones. La información sobre textura y color se obtiene con una cámara en color montada encima de la cámara Virtuoso.

Todo el trabajo de Wasserman e IBM acerca de la Pietá, ha sido compilado en el libro de ensayos acerca de la escultura Michelangelo's Florence "Pieta", editado por Wasserman y publicado por Princenton University Press.

“La función principal del libro es documentar las características de la estatua de la forma más extensiva posible,” dice Wasserman, “y también tener estudios analíticos y teoréticos – desde puntos de vista históricos, científicos, teóricos y estéticos – de la gran cantidad de información recopilada de la estatua. La importancia fundamental del libro es poner a disposición de las personas una presentación de la escultura muy bien documentada, y exponer algunas de las preguntas y sus posibles respuestas. Dichas respuestas pueden ser correctas o incorrectas, pero al menos abren nuevas áreas de pensamiento, con la idea de que los futuros estudiantes puedan añadir más documentación al estudio.”

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