Proyecto Atapuerca

IBM Socio Tecnológico de la Fundación Atapuerca

Yacimientos de Atapuerca

A 15 km. al este de Burgos se encuentran los yacimientos de Atapuerca, el único punto de Europa donde es posible seguir la evolución de los modos de vida de los primeros humanos que poblaron Europa desde hace un millón de años hasta nuestros días.

En 1999 se constituyó La Fundación Atapuerca como una entidad sin ánimo de lucro que persigue preferentemente fines culturales y científicos vinculados a la actividad investigadora desarrollada en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca. Las excavaciones cuentan con el soporte de diferentes instituciones, como la Junta de Castilla y León, el Ayuntamiento de Burgos y el Ministerio de Ciencia y Tecnología, además del soporte de instituciones científicas como el Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Trabajo de Investigación

El sistema de trabajo del equipo de investigación de Atapuerca se divide en dos etapas. La primera es la recogida de datos en las excavaciones durante dos meses en verano. Este proceso de recogida de datos se realizaba de forma manual. Los investigadores, que trabajan en varios equipos compuestos de 3 ó 4 personas, anotan de cada objeto que encuentran (huesos, restos de cerámica, etc) varios datos: su situación exacta en el terreno, el yacimiento dónde ha sido encontrado, la orientación, y las coordenadas - aunque en la actualidad no realizan reproducciones en 3D- . El objeto encontrado, junto con esta información se introduce en una bolsa con una etiqueta donde el investigador tiene que escribir a mano los datos que lo identifican para su posterior estudio.

Todo este trabajo se desarrolla en la excavación, dónde en unos pocos metros cuadrados, trabajan hasta 50 personas. Una vez concluidas las excavaciones, la información recogida ha de ser transcrita a una base de datos central, que les sirve de fuente para la segunda etapa: analizar, estudiar y sacar conclusiones durante los 10 meses restantes del año.

Innovación e Investigación

El sistema informático de recolección de datos desarrollado por IBM e implantado por primera vez en las excavaciones de Atapuerca en el año 2002 ha dado sus frutos. Dicho sistema es visto ya por los responsables de la excavación como un elemento más integrado dentro del amplio equipo multidisciplinar involucrado en las excavaciones arqueológicas. La PDA que ejecuta la aplicación 3-COOR desarrollada por IBM es vista por los excavadores como una herramienta más de su día a día. Con ello IBM "pone" su granito de arena para contribuir en las investigaciones que permitan aportar más luz sobre la evolución humana.

El estudio de la evolución humana ha demostrado que la evolución de nuestra especie ha sido muchas veces influenciada por grandes hitos en la innovación tecnológica. Pero al igual que evoluciona nuestra especie también evoluciona la tecnología que empleamos. Este proceso de evolución se ve reflejado en el sistema informático desarrollado por IBM. Año tras año especialistas del Equipo de Investigación de Atapuerca e Ingenieros de IBM han mantenido una estrecha colaboración e intercambio de ideas para añadir valor a la solución informática. El resultado de los trabajos de investigación y desarrollo realizados en 2005 pone a disposición de los investigadores una renovada y potente herramienta de trabajo. A continuación se destacan las novedades del sistema:

Además de las mejoras disponibles para los investigadores, IBM sigue con sus tareas de investigación aplicada y desarrollo para incorporar en el futuro nuevas funcionalidades. Está previsto por ejemplo, que en el futuro se incorpore al sistema informático existente la posibilidad de realizar fotografías in-situ de los objetos encontrados en la excavación mediante el PDA y de transmitirlas al centro de datos de la excavación, de forma inalámbrica. De este modo se añadirá información visual a los datos registrados para cada hallazgo.

La solución de IBM

La primera aproximación se produjo durante las excavaciones de 2001, cuando los propios investigadores plantearon a IBM un interrogante ¿que podría hacer una empresa como IBM, líder en las nuevas tecnologías de la información en un proyecto donde todo el proceso era manual, y dónde la gran cantidad de datos utilizados recomendaba una mecanización de los mismos?

Este primer contacto entre IBM y la Fundación Atapuerca, puso de manifiesto que las nuevas tecnologías podrían acercarnos a nuestro más remoto pasado, y que era necesario un esfuerzo mayor que la simple donación de equipos informáticos: significaba que IBM diseñara, una vez más, una solución a medida de principio a fin.

La solución diseñada y desarrollada por IBM permitió que los investigadores la utilizaran, por vez primera, durante los dos meses de trabajos de excavaciones, en el verano del 2002.

La solución a medida se realizó basada en DB2 EveryPlace de IBM y tecnología Bluetooth, de bajo consumo, para los PDAs que utilizan los investigadores. Cada grupo de trabajo contó con un PDA (había en total 10 grupos de trabajo), dónde se introduce toda la información sobre cada objeto encontrado. Esta peculiar forma de trabajar, con una entrada de datos simultánea, fue una de las primeras premisas que los profesionales de IBM han tenido que conocer. Gracias a la solución de IBM, los investigadores pueden introducir en el mismo momento del hallazgo los datos de cada objeto en una base de datos, reduciendo al mínimo el riesgo de pérdida de información.

Otra ventaja de la solución de IBM, es la impresión en el mismo campo de trabajo, de una etiqueta adhesiva, que contiene todos los datos de objeto, y que se introduce en una bolsa junto con el propio objeto. Para ello, el equipo de IBM ha tenido, una vez más, que integrar dispositivos aptos para el entorno, en tamaño y en autonomía, utilizando tecnología wireless (en este caso infrarojos) para la generación de etiquetas desde los PDAs.

Todos los PDAs están conectados a un servidor central, que en este caso, es un ThinkPad, que se encuentra on-site en las excavaciones. La principal característica de este equipo es ser el primer ThinkPad que trae tecnología Wireless (tanto BlueTooth como Wireless LAN) de serie y que es capaz de sincronizar las bases de datos DB2 y Sync Server. Para reforzar la cobertura del sistema, se dispone de un punto de acceso BlueTooth, que hace de repetidor entre esta tecnología y Wireless LAN (802.11b), alcanzando así hasta 110 metros de covertura entre los PDAs y el ThinkPad.

Otro aspecto fundamental ha sido el medioambiental. La propia situación geográfica de los yacimientos, (oblicuos al corte de una trinchera abierta para la construcción de un ferrocarril y que supuso su descubrimiento), provocan un movimiento de polvo de la tierra caliza, arenas y areniscos que forman esta estructura y que dificulta la tecnología sin cables, absolutamente necesaria en este proyecto. Este problema se ha solucionado poniendo protecciones especiales para cada uno de los dispositivos, con carcasas especiales que se adecuen al medio de trabajo.

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